Die Gemeinde

Gitschtal ist eine Gemeinde mit 1278 Einwohnern (Stand 1. Jänner 2010) im Bezirk Hermagor und ein gleichnamiges Gebirgstal im Südwesten von Kärnten (Österreich).

Geografische Lage

Die Gemeinde liegt im gleichnamigen, rund 15 Kilometer langen Seitental des Gailtales. Das Tal erstreckt sich von der Stadt Hermagor bergwärts in nordwestliche Richtung. Sein Hauptfluss ist die Gössering, die südlich von Hermagor in die Gail mündet.

Die Breite des Talbodens beträgt durchschnittlich 1 km, seine Höhenlage senkt sich allmählich von 880 auf 600 m ü. A. Die Gemeindegrenzen auf den Bergkämmen verlaufen im Norden mit dem Mittagsnock auf 1.508 m sowie im Süden (Richtung Obergailtal) mit der Hochwarter Höhe bis auf 1.688 m. Das Landschaftsbild wird jedoch von dem im Westen liegenden Gebirgsstock des Reißkofels (2.371 m) geprägt, wobei die Grenze der Gemeinde Gitschtal bis auf einen Vorgipfel, nämlich dem Sattelnock, 2.033 m, reicht. Im Osten des Gemeindegebietes verläuft die Gemeindegrenze auf den nach Norden steil zum Weißensee abfallenden kahlen Gipfel des Golz, 2.004 m.

Gemeindegliederung

Gitschtal mit den Katastralgemeinden St. Lorenzen und Weißbriach umfasst folgende 10 Ortschaften (in Klammern Einwohnerzahl Stand 2001):

  • Weißbriach (725)
  • St. Lorenzen im Gitschtal (285)
  • Jadersdorf (184)
  • Lassendorf (86)
  • Regitt (20)
  • Langwiesen (6)
  • Leditz (6)
  • Brunn (5)
  • Golz (4)
  • Wulzentratten (1)

Bevölkerung

Laut Volkszählung 2001 hat Gitschtal 1.321 Einwohner, davon besitzen 94,8 % die österreichische, 2,3 % die deutsche und 1,3 % die bosnische Staatsbürgerschaft. 58,1 % der Bevölkerung bekennen sich zur evangelischen und 38,8 % zur römisch-katholischen Kirche, und 0,9 % sind islamischen Glaubens. 1,5 % der Einwohner ist ohne religiöses Bekenntnis.

Wirtschaft und Infrastruktur

In der Region wurde vom 13. bis zum 16. Jahrhundert intensiv Bergbau betrieben. Gold, Silber und Eisenerz waren dabei die hauptsächlich abgebauten Rohstoffe. Heutzutage hat Holz den Rang des wichtigsten Produktes übernommen. Die Bevölkerung lebt zum Großteil vom Fremdenverkehr und von der Landwirtschaft. Das Tourismuskonzept setzt vor allem auf erholungssuchende Wanderer und Ski- bzw. Langläufer.

Politik

Der Gemeinderat von Gitschtal hat 15 Mitglieder und setzt sich seit der Gemeinderatswahl 2015 wie folgt zusammen:

  • 6 FPÖ
  • 5 SPÖ
  • 4 ÖVP

Direkt gewählter Bürgermeister ist Christian Müller. (FPÖ)

Wappen

Im Gemeindewappern erinnert die vordere Schildhälfte mit dem in Gold gekreuzten Bergwerkszeichen (Bergeisen und Schlägel) an den lokalen Bergbau, hinten ist in Blau ein schwebendes silbernes (weißes) Kreuz abgebildet, was ein Sinnbild auf die heilende Wirkung des Wassers darstellt. Wappen und Fahne (blau-gelb mit eingearbeitetem Wappen) wurden der Gemeinde per Urkunde vom 10. Februar 1964 verliehen und anlässlich der Vereinigung der Gemeinden Weißbriach und St. Lorenzen per Bescheid am 19. November 1973 bestätigt.